Лёгкий танк M41 Walker Bulldog (США)

Лёгкий танк M41 Walker Bulldog (США)

Концепция легкого танка M41 Walker Bulldog зародилась еше в 1942 году, когда началась разработка нового среднего танка T20. Предполагалось, что из него можно будет легко получить лёгкий танк, имеющий такие же внутренние габариты корпуса, но меньшую толщину брони и более слабое вооружение. Такой проект был разработан, но до изготовления опытного образца дело так и не дошло. К этой идее вернулись в 1946 голу при разработке первой послевоенной программы танкостроения США. Лёгкий и средний танки (T37 и T42 соответственно) имели одинаковые по конструкции бронекорпуса, различающиеся только толщиной бронирования, аналогичные ходовые части и идентичные двигатели. Разными были башни — у лёгкого танка она была рассчитана на установку 76-мм орудия, а у среднего стояла пушка калибра 90 мм.

Эта унификация сыграла злую шутку с обоими танками. Средний T42 так и не был принят на вооружение, так как военные посчитали его корпус слишком маленьким, а двигатель — маломощным. Только его башня была использована при создании нового среднего танка M47. Лёгкий же танк наоборот вышел слишком крупным и тяжелым, но первоначально на это не обратили внимания. В 1953 голу начались поставки M41 Walker Bulldog в части армии США. Всего выпущено около 5500 машин.

Танк M41 Walker Bulldog имеет классическую компоновку. В передней части корпуса находится отделение управления, за ним размещается боевое отделение с башней, корму корпуса занимает моторно-трансмиссноное отделение. Корпус танка сварной. Бронелисты лобовой части имеют рациональные углы наклона. Башня танка сварена из литых и катанных броневых элементов. Ходовая часть (одного борта) состоит из пяти опорных и трех поддерживающих катков, направляющего и ведущего колеса. Опорные катки имеют независимую торсионную подвеску. Подвеска первого, второго и пятого катков снабжена гидравлическими амортизаторами. Гусеница стальная с резино-металлическими шарнирами.

Танк M41 Walker Bulldog оснащался б-цилиндровым оппозитным карбюраторным двигателем воздушного охлаждения Continental AOS-895-3, мощностью 500 л.с. Двигатель оснашался системой пожаротушения. Трансмиссия — GMC Allison CD-500-3, гидромеханическая.

Вооружение M41 Walker Bulldog состоит из 76-мм пушки M32, спаренного с ней 7,62-мм пулемета Browning M1919A4E1 и установленного на башне зенитного пулемета калибра 12.7 мм Browning M2HB. Орудие оснащено дульным тормозом для уменьшения отката. 24 выстрела орудия размещены в боевом отделении и готовы к применению немедленно. Остальные 33 выстрела находятся в корпусе танка, причем их перегрузка в боевое отделение возможна только когда башня развернута строго в корму. Орудие не стабилизировано. Боекомплект спаренного пулемёта составляет 5000 патронов. Зенитного — 2175 патронов.

Экипаж танка состоит из 4 человек — командира, наводчика, заряжающего и водителя. Рабочее место водителя находится в передней части корпуса у левого борта. Интересной особенностью является то, что кроме трех перископов позволяющих смотреть вперед и в стороны он имеет перископ позволяющий видеть, что происходит сзади — слева от танка, что удобно, когда танк сопровождает пехоту.

Остальные члены экипажа размещены в боевом отделении. Наводчик расположен справа от орудия, а сзади и чуть выше его — расположено рабочее место командира. Заряжающий размещен слева от орудия. Наводчик ведет огонь при помощи нестабилизированного телескопического прицела. Командир не может вести огонь из орудия.

Модификации

M41A — вооружен пушкой M32A1 в установке M76A1.

M41A2 — упрощенная конструкция башни. Электрический привод поворота башни заменен гидравлическим. Более компактный привод позволил разместить в танке 65 выстрелов к орудию. Двигатель Continental AOS1-895-5 с непосредственным впрыском топлива.

M41A3 — доработана система выхлопа двигателя для уменьшения заметности танка в инфракрасном диапазоне.

Танки M41 Walker Bulldog успели попасть в Корею до окончания боевых действий, но в реальных боях не участвовали. К концу 50-х годов M41 Walker Bulldog полностью заменил в американских частях лёгкий танк предыдущего поколения M24. И практически сразу эти танки стали выводить из состава боевых подразделений, так как проведенные учения показали их малую пригодность в качестве разведчиков, а большой вес и габариты делали их переброску не намного более простым делом, чем переброску средних танков. Снятые с вооружения танки активно передавались и продавались союзным и зависимым режимам. Танк M41 Walker Bulldog состоял на вооружении в Австрии, Аргентине, Бельгии, Бразилии. Великобритании, Северном (трофейные) и Южном Вьетнаме, Гватемале, Греции.

В 1961 году пять M41 Walker Bulldog принимали участие в боях на Плайя-Хирон, в составе бригады «5206», созданной в США для свержения режима Кастро. После трехдневных боев бригада «5206» была разбита, а M41 Walker Bulldog брошены при эвакуации её остатков. В 1964 году начался вооруженный конфликт Эфиопии и Сомали. В составе вооруженных сил Эфиопии имелись «Уокер Бульдоги», которые принимали участие в боях, продолжавшихся до 1968 года. В 1965 году США начали поставки M41 Walker Bulldog вооруженным силам Южного Вьетнама, где они практически сразу были задействованы в боях с партизанами, которых поддерживала ДРВ. Трофейные машины попали на вооружение армии ДРВ.

Источник - dogswar.ru